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重大发现

时间:2021-12-09 10:16散文来源: 散文作者: 我爱小石头点击:
        

第四章《离家方知行路难》

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我爱小石头1718
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本文系在美国工作期间撰写的随笔日记,其中既涉及到初来乍到者的惶恐不安,也展示了在语言环境、文化环境以及生活环境骤变的情况下笔者的心路历程。同时,还以相对客观、独特的视角观察了美国华裔华侨、留学生、本土学生以及各种短期赴美人群、团体的生活
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重大发现

 

今天我有一个重大发现,我发现我客厅里的小暖气片3个月以来连续24小时不停地运转着!也就是说,自从去年十月那次我向物业公司咨询如何打开暖气之后,直到现在,那个不起眼的小暖气一直没有停过!

今天跟往常一样,我在客厅里打太极拳,也是跟往常一样,我又听到了那个小暖气“咔咔”的响。如果没有这个月电费的暴涨,我可能不会太在意。可是自从第一次交完电费后我就一直很困惑:我每天节约用电到如此地步居然还得掏如此之多的电费,那一向奢侈豪放的美国人民每个月究竟得花多少电费才够用啊?

今天在客厅里再次听到暖气片“咔咔”的那个声音时,我突然想:凭白无故的,为什么会响呢?难道暖气是开着的吗?



当时太极拳还没有打完,我本想继续打下去,可是实在是按捺不住心中的好奇和冲动。

我过去一摸,暖气居然是热的!虽然手底下是热乎乎的,但是我的心却拔凉拔凉的。在摸着暖气的那一刹那间,我仿佛看到了满天的美钞随着热乎乎的暖气一起飘荡在我的客厅里。

顿时,一切都明朗起来了。难怪每次从外面进来都感觉房间里很温暖;难怪夜里起夜的时候总感觉客厅比卧室暖和;难怪只有那一个暖气总是“咔咔”作响;难怪只点灯、做饭,每个月也需要六七十美元的电费……

到美国后,从第一个月开始我就觉得电费过高;第二个月开始节约,但即使很努力,也只节约下来8美元;第三个月就是前两天,居然暴涨了40美元!



第二个月节约用电的过程我很清楚,但是第三个月电费究竟是怎么涨上去的,我到现在也不知道。我现在迫不及待地盼望着下个月电费账单的到来,那时我就知道24小时运转的暖气究竟耗费了我多少美元。

既然发现问题所在了,我立刻就把暖气的旋钮转到了Off上。本以为今天终于节约了一天的电费,结果晚上下课回家的时候,一进门感觉依然很温暖。起初我以为房间里有没有暖气都是一样温暖的,后来我坐在那里的时候,又听到熟悉的“咔咔”的响声。我走过去一摸,暖气片居然还是热的!原来暖气的开关旋钮坏掉了!

想到因为这个小暖气片凭白花费的美钞,我真的很郁闷。好在我的智慧是无穷的,无法关闭小暖气片本身的电源,我就通过电源总开关来控制它。于是,历时三个月空转之后,我终于关掉了那个已经耗费了我若干美元大钞的可恶的小暖气片。希望下个月的电费能够回归两位数。



今天没有课,我本来不需要出门,可是为了搞清楚家人赴美需要的各种手续,我必须参加今天下午一点在国际学生中心举办的workshop,所以,吃完早饭我就出门了。

我先去了办公室。今天是N上班,她现在已经进入了倒计时的状态,下周五就会正式从我们这里离职。我进去的时候,H正在准备吃午饭,我把《建国大业》的光碟给她,告诉她我昨晚看完了。她很想知道怎么样,建议我们关上门一起看。

办公室里只有我的电脑能够播放中国的光碟,所以我们就放在我电脑里看了。她们喜欢一边看一边讨论,而我认为看这个电影一定要安静地,仔细地,一个情节都不错过地看,那样你才能充分领略各路明星的风采,才能领会其历史现实意义。




由于我要赶时间去国际学生中心,所以看了一会儿,我就走了。回来听N说她因为有事,也没有怎么看。不知道H有何感想,或许改天我们可以一起认真讨论一下这部中国大片。

我和Y在国际学生中心耗费了将近两个小时。按照Y的话来说,那个工作人员尽说废话,其实是概括起来几句话就能解释清楚的事情。上次我们要办社会安全号码的时候也是提前在这里培训,当时Y 也这么说。我英语水平有限,听得不太明白,在那里坐着权当练听力了,所以没有什么感觉,而Y急着听完赶火车回去,所以很不满意。

今天参加这个workshop的一共七个人,其中六个是中国人,而这六个人当中有四个人是东北的。除了我和Y,另外那两个东北人一个是大连理工的女老师,一个是东北大学的男老师。他们都是访问学者,是今年一月份才来的,会在这里待一年。另外两个中国人是小两口,不知道是哪里人,我们几个在一起交谈的时候,他们没有表露身份,但是一看就是中国人。从他们的英语发音里,我判断他们可能是南方人。




负责给我们讲解的工作人员是一位黑人女士,也许有点儿印度血统,我上回拿了她的名片回去,V说从名字上看是印度人。今天我跟她面对面地看了半天,但怎么也无法看出她到底是什么人种。

我们进去后先从靠窗的桌子上取各种文件、表格,然后分别就座。她面对着我们大家端端正正地坐着,请每个人说明自己将要申请来美的人是自己的什么人,并说明会待多久。

那个唯一不是中国人的女士说要申请她丈夫来,一直待到她离开美国;大连理工大学的女老师要申请她八岁的儿子来,也是待到她离开美国;东北大学的男老师要申请妻子和儿子来两个月;Y申请她爱人来两个月左右;我是或者申请父母带孩子来,或者申请丈夫带孩子来,而那小两口跟我们都不一样,他们俩是办转换签证的事情的。

那个小妻子目前是以配偶的身份来陪读的,现在她想在这里申请读书,需要转换学生签证。那个小丈夫因为跟教授有约,必须先走,所以他妻子自己留在这里继续接受培训。对此,工作人员很不满,但是最终还是同意了让他先走。可能他们要办的事情还需要他作为主体做一些什么,所以工作人员带他去了别的地方。这时,剩下的我们趁机聊了起来,于是知道了彼此都是东北人



那个小丈夫走后,工作人员针对我们所有的问题归纳、概括并解释了一番。总体来说,如果是配偶和孩子来,直接办J2签证,一般没有问题,可以跟本人一起生活直到任期结束;如果是父母来,需要办B2签证,情况如何不是很清楚,但是可以知道的是他们不能长期停留,签证可能是90天有效(有人说是6个月)。而无论是谁来,在他们来之前,我们作为申请人,必须要为他们购买符合美国规定的保险。

目前我和Y的保险是孔子学院在我们来之前代我们买的,每人1080美元,可以说是相当昂贵的,但据说所包含的项目也就是例行体检之类的,非常简单,并且还不包含牙科检查。因此,对我们来说,这保险费几乎就算是捐款了。

另外,我们还需要有资金证明,证明我们有能力负担家人在美国的一切生活费用。此外,我们还需要交Sevis费,就像我们出国之前交的一样,不过跟保险费比是比较便宜的,成人每人50美元,孩子25美元。

 

           2010年1月23日


本文配图为2010年3月在费城参观游览时所拍


                         (散文编辑:江南风)
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